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Joseph Oughourlian, vicepresidente de Prisa y fundador de Amber Capital
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Amber Capital, el fondo de inversión estadounidense fundado y gestionado por Joseph Oughourlian, que también es consejero y vicepresidente de Prisa, ha comprado 299.927 acciones del grupo de comunicación y ha elevado su participación en el capital hasta el 29,842% desde el anterior 29,80%.

Así, Amber Capital cada vez está más cerca de superar el límite del 30% que le obligaría a lanzar una opa sobre el 100% del capital. El fondo controla ya una cartera de 211.474.843 títulos de Prisa, valorada en unos 281 millones de euros.

Según los datos suministrados a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV), Amber Capital compró 95.000 acciones a 1,35 euros el pasado 7 de enero, 134.927 títulos a 1,33 euros el 8 de enero y otros 70.000 a 1,33 euros el 10 de enero. En total, ha invertido unos 400.000 euros.

Oughourlian fundó Amber Capital en Nueva York en noviembre de 2005. Anteriormente, había trabajado para el banco de inversion francés Société Générale desde 1994, primero en París y a partir de 1996 en Nueva York. En 2001 fundó Amber Fund con capital inicial de SocGen y posteriormente se independizó de la entidad gala.

A lo largo de los últimos años, Amber Capital ha incrementado su participación en Prisa con el objetivo de apoyar el precio de la acción, que no termina de despegar debido a las ampliaciones de capital que ha tenido que hacer el grupo para reducir deuda y afrontar operaciones corporativas como la recompra del 25% de Santillana, su filial educativa.

Además, el otro gran problema es la deuda. En la actualidad, el valor en bolsa de Prisa no supera los 1.000 millones de euros (943 millones), una cifra inferior a su deuda neta, que ascendía a 1.097 millones de euros al cierre del tercer trimestre.

En los primeros nueve meses del año, sus ingresos cayeron un 3,2%, hasta 797 millones de euros. Y el resultado bruto de explotación (Ebitda) fue de 114,2 millones de euros, un 19,8% menos que en el mismo periodo de 2018.

El próximo objetivo de Prisa para reducir su elevada deuda es la venta de Media Capital, su negocio en Portugal. En septiembre, el grupo español informó que la operación incluía un valor de empresa de 255 millones de euros y un importe de venta de 170,6 millones de euros. La compañía espera obtener la autorización del regulador portugués en el primer trimestre de 2020.

Aunque la transacción supondrá una pérdida contable estimada en las cuentas consolidadas, adicional respecto de la reflejada en los resultados del tercer trimestre, de aproximadamente 54,3 millones de euros, los fondos generados se destinarán a amortizar la deuda del grupo y acelerar el plan de desapalancamiento de la sociedad.

El capital social de Prisa está muy repartido. Telefónica controla el 9,44%, el banco británico HSBC un 9,1%, seguido de la familia Polanco (7,6%), el jeque Al Thani de Qatar (5,1%), Banco Santander (4,1%), Carlos Slim (4,3%), Carlos Fernández (4%), el fondo Melqart AM (3,2%) y el fondo Polygon (1%).

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