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Rally Dakar 2021, la nueva aventura en el desierto

A pesar de la situación mundial provocada por el COVID-19, los planes de los organizadores del “raid más duro del planeta” no han cambiado y el Rally Dakar 2021 se celebrará, como estaba previsto, en las arenas ardientes del desierto de Arabia Saudí.

Eso sí, a nadie se le escapa que se trata de una edición un tanto descafeinada. Más corta que el año pasado (7.646 kilómetros de recorrido total, 4.767 de ellos contra el cronómetro) y estructurada en 12 etapas más el prólogo del día 2 de enero en la ciudad de Jeddah.

El recorrido será también algo distinto. Como se puede ver en el mapa, la ruta se adentrará en el legendario Empty Quarter, el “lugar vacío”, uno de los desiertos más salvajes e inhóspitos del mundo. Después la caravana se dirigirá hacia el norte, donde tras la sexta etapa habrá una a jornada de descanso en Ha’il. Un auténtico oasis para los pilotos.

Este es el listado detallado de cada una de las etapas:

  • Prólogo (2 de enero): Jeddah-Jeddah – 11 km.
  • 1ª Etapa (3 de enero): Jeddah-Bisha – 622 km.
  • 2ª Etapa (4 de enero): Bisha-Wadi al Dawasir – 685 km. Donde los pilotos afrontarán las famosas “dunas blancas”.
  • 3ª Etapa (5 de enero): Wadi al Dawasir-Wadi al Dawasir – 630 km.Una de las etapas más duras, inmersión total en el Empty Quarter.
  • 4ª etapa (6 de enero): Wadi al Dawasir-Riyadh – 813 km.
  • 5ª etapa (7 de enero): Riyadh-Buraydah – 625 km. A través de páramos alternativos de piedra y arena.
  • 6ª etapa (8 de enero): Buraydah-Ha’il – 655 km.
  • Jornada de descanso (9 de enero).
  • 7ª etapa (10 de enero): Ha’il-Sakaka – 737 km.
  • 8ª etapa (11 de enero): Sakaka-Neom – 709 km. Tal vez no la más dura, pero sí la etapa más espectacular por la belleza de sus paisajes.
  • 9ª etapa (12 de enero): Neom-Neom – 579 km. Un exigente recorrido a orillas del Mar Rojo.
  • 10ª etapa (13 de enero): Neom-Al Ula – 583 km.
  • 11ª etapa (14 de enero): Al Ula-Yanbu – 557 km. Considerada la etapa reina de esta edición.
  • 12ª etapa (15 de enero): Yanbu-Jeddah – 452 km.

Dakar 2021: Los favoritos

En coches, tres nombres sobresalen por encima del resto en todas las quinielas de los favoritos a ganar el Dakar 2021: Stephane Peterhansel, Nasser Al-Attiyah y Carlos Sainz, actual campeón y rival a batir.

El incombustible Peterhansel tendrá el reto de demostrar que su compenetración con su nuevo copiloto, Edouard Boulanger (ambos juntos en la imagen), ofrece todas las garantías de éxito; por su parte, el Toyota de Nasser Al-Attiyah estrenará una serie de novedades técnicas que han sido desarrolladas durante el confinamiento, entre ellas la nueva especificación de neumáticos de BF Goodrich para no volver a vivir la pesadilla de pinchazos que el piloto qatarí vivió la edición anterior.

Fotos – Marca