Vuelta al cole, hora de los libros de texto: un negocio de 856 millones de euros

La 'vuelta al cole' trae consigo la guerra de los precios en los libros de texto para la educación obligatoria entre los tres canales de venta principales: las pequeñas librerías, las grandes superficies y el comercio electrónico

  • Los libros para los niveles educativos obligatorios, Primaria y Secundaria, tienen un precio libre, mientras Infantil y Bachillerato tienen un precio fijo con un descuento máximo del 5% y 10% en ferias
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Raquel Enríquez
Bolsamania | 15 ago, 2017 06:00 - Actualizado: 08:25
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Estantería en librería.EUROPA PRESS

Las vacaciones suelen ser un periodo de descanso y una etapa para recargar las pilas de cara al curso que viene. Pero también son una cuenta atrás para la famosa ‘vuelta al cole’, en la que juegan un papel protagonista los libros de texto. De hecho, sus ventas crecieron un 3,4% el pasado año y fueron uno de los impulsos principales del crecimiento de todo el sector editorial en 2016, a pesar de que dicho incremento fue menor que en los años anteriores, según la Federación de Gremios de Editores de España (FGEE). Además, en la actualidad las familias cuentan con tres vías distintas para poder adquirirlos: las librerías de barrio o pequeñas, las grandes superficies o el comercio electrónico. La elección entre un canal de compra u otro podía suponer un ahorro del 25% el año pasado, según la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU).

El uso de los libros de texto en los centros educativos es cada vez más cuestionado, pero a pesar de ello, en 2016 su facturación fue de 856,04 millones de euros, un 3,4% superior al año anterior, cuando se vendieron cerca de 46 millones de ejemplares de todos los niveles educativos, desde infantil hasta bachillerato, siendo el número total de alumnos de más de 8 millones, de acuerdo con el estudio Comercio Interior del Libro en España 2015 de la FGEE. Esta cifra, en parte causada por la renovación del material de 2º y 4º de la ESO establecida en el calendario de implantación de la LOMCE, es la más alta de los últimos años, y se acerca a los niveles de la precrisis (en 2008, cuando se facturó la mayor cantidad de los últimos once años, la cifra alcanzó los 898,280 millones de euros).

Es cierto que en algunas Comunidades Autónomas los libros de texto son gratuitos, o existen distintas ayudas económicas para las familias, ya que la educación es una competencia transferida totalmente a las autonomías. Sin embargo, según aseguran desde la OCU, aquellos padres que deben asumir la compra de los libros de texto pueden verse ante un desembolso medio de 230 euros para este curso que se acerca, que puede ser mayor aún en función del colegio o el curso en el que se encuentre el alumno.

Se critica que el mercado de los libros de texto está dominado por un pequeño grupo de empresas editoras

Por ello, son muchos los que hablan de un negocio en el mercado de los libros de texto. Un mercado que además se critica que está dominado por un pequeño grupo de empresas editoras. Así la Organización de Consumidores y Usuarios destacaba el pasado año que había 15 editoriales que copaban el 78% de los títulos que habían analizado en una muestra de 2.300 ejemplares. Y es que en los listados de los centros se encuentran normalmente ediciones de Santillana, Edebé, S.M., Anaya, Vicens Vives, McGraw-Hill u Oxford University Press, entre otros.

De hecho, el pasado 31 marzo, la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) anunció a través de un comunicado la investigación que estaba llevando a cabo por “posibles prácticas anticompetitivas en el mercado de la edición y comercialización de libros de texto no universitarios”. Dichas acciones podrían ser “posibles acuerdos o prácticas concertadas entre distintas entidades”, de las cuales no se reveló ningún nombre porque, tal y como indicó el organismo, las inspecciones realizadas en algunas sedes no prejuzgan “la culpabilidad de las entidades inspeccionadas”.

Por su parte, la Asociación Nacional de Editores de Libros y Material de Enseñanza (ANELE), manifestó entonces como respuesta su convencimiento de que la investigación abierta "confirmará que no se han desarrollado por parte de ninguna empresa asociada práctica anticompetitiva alguna" en este sector.

PRECIO FIJO Y PRECIO LIBRE

Independientemente de la investigación de Competencia, muchas familias en España tendrán que afrontar la ‘vuelta al cole’ un año más. Y podrán hacerlo a través de tres vías: las librerías de barrio, las grandes superficies o hacer las compras por internet. Esta última opción puede ser hecha también a través del servicio web que dan ciertas compañías o a través de empresas de comercio electrónico, como Amazon. el gigante del ecommerce que también está revolucionando este nicho de mercado en España.

En España, desde el año 2017 tras la publicación de la Ley de la lectura, del libro y de las bibliotecas, los libros de texto están sujetos a dos regímenes de precio distintos según el nivel educativo correspondiente sea o no obligatorio. Así, el precio de los libros para infantil y bachillerato es fijo, aunque pueden tener un descuento máximo del 5%, o 10% en ferias.

En cambio, aquellos libros de texto para niveles de educación obligatoria, es decir, Primaria y Secundaria, tienen un precio libre, variable y establecido por el vendedor. Y es aquí donde se da la guerra de precios entre los distintos vendedores y donde más se marca la competencia.

Este precio libre tiene un importante resultado económico en el sector editorial: el pasado año, los libros de texto de los niveles educativos obligatorios sumaron el 73% de la facturación total de ese mercado (48% Primaria y 25% Secundaria). Y es que se vendieron entre ambos niveles 28.745.770 ejemplares.

De esta forma, las familias pueden comprar los mismos libros a distintos precios según donde los adquieran. Según datos OCU del pasado año, estos suelen ser más baratos en las grandes superficies como Alcampo, Carrefour o El Corte Inglés, seguidos por tiendas online, como Amazon. Mientras tanto, las librerías de barrio son las que muestran unos precios más caros habitualmente. Pero, ¿cómo afrontan cada uno de ellos la venta de libros de texto?

Mientras las grandes superficies suelen hacer directamente a las editoriales los pedidos de los libros de texto que venderán, las pequeñas librerías suelen hacerlos a través de distribuidores

LA ATENCIÓN PERSONALIZADA COMO BAZA DE LAS PEQUEÑAS LIBRERÍAS

Mientras las grandes superficies suelen hacer directamente a las editoriales los pedidos de los libros de texto que venderán, tal y como indican desde Carrefour y Alcampo a Bolsamanía, las pequeñas librerías suelen hacerlos a través de distribuidores que no cobran “el porte” o transporte hasta la tienda, según explica Julio Sanjuan, librero en la localidad madrileña de Alpedrete.

Según explica el dueño de la librería de barrio La Milana, el precio final de los libros de texto suele ser “más rentable” si se encargan a través de distribuidores, además de que estos no exigen un pedido mínimo, al que no siempre llegan las pequeñas librerías, como hacen las editoriales. Además, asegura que para el vendedor “es mejor tener un interlocutor que muchos interlocutores”.

Asimismo explica a Bolsamanía cómo establece el precio de los libros de Primaria y Secundaria: lo hace con unas tablas de Excell, cuyo origen no conoce exactamente, que indican “unas horquillas de precios” que puede establecer a cada ejemplar y con el que supuestamente se obtiene un beneficio. “Yo aplico la horquilla medio-baja”, asegura, pero igualmente insiste en que al ser precio libre, por lo que cada librería lo hará de una forma distinta y siempre se tiende a estar atento a lo que hace la competencia.

Sanjuan afirma que en los dos últimos años ha aumentado “muy moderadamente” sus ventas de libros de texto, aunque cree que si las pequeñas librerías tienen una desventaja frente las grandes superficies o internet sea “posiblemente en el tema del precio”. “Aunque menos de la que imaginamos”, afirma.

“Yo no voy a poner el precio de Amazon porque no puedo”, asegura, pero se muestra firme al asegurar que su “baza” frente al resto de opciones es “el servicio”. Un argumento que también usa la OCU al indicar que las librerías tradicionales cuentan con los precios más desfavorables en los libros de texto, pero a cambio ganan en la personalización de su atención.

LA REINVENCIÓN DEL MERCADO CON INTERNET

Otro de los lugares habituales para comprar los libros de texto cada año son las grandes superficies, aunque en los últimos años han tenido que adaptar sus ofertas a los nuevos tiempos con la llegada del comercio electrónico.

En Alcampo “las reservas se hacen cada vez más por vía web, pero el peso principal sigue siendo la compra física en la tienda”

Así, actualmente, es posible comprar los libros de texto en estas grandes cadenas tanto en la tienda física como vía internet. En el caso de Alcampo, según indican a Bolsamanía, “las reservas se hacen cada vez más por vía web, pero el peso principal sigue siendo la compra física en la tienda”. También desde Carrefour aseguran que internet “es un canal que va creciendo” en la venta de libros de texto, al igual que El Corte Inglés, “uno de los principales operadores del mercado” por su experiencia “durante décadas”, que indica que “la venta por internet aumenta año tras año”.

Uno de los principales culpables de la irrupción de internet como canal de compra en el mercado de los libros de texto en España es el gigante del ecommerce, Amazon, quien este año ha dado un paso más en este nicho con el desarrollo de la web ‘Librosdelcole.es’. Tal y como explica Juan Aramburu, product manager de libros de Amazon.es a este periódico, esta se comenzó a usar el pasado año como un proyecto piloto “a pequeña escala”, pero ha sido en la ‘vuelta al cole’ de 2017, desde el pasado 1 de agosto, cuando se ha implantado con más fuerza.

A través de ella, los usuarios pueden encontrar el listado de libros de texto del curso y centro escolar de sus hijos, y adquirirlos directamente en Amazon. Así, su compra se vuelve “bastante cómodo para las familias”, según Aramburu.

El product manager del gigante del comercio electrónico declara que uno de los motivos principales por los que se ha desarrollado esta web es que los libros de texto son “un nicho importante” dentro del mercado de libros en general. Y aunque la plataforma lleve poco tiempo activa, cada día su “adopción es mayor”. “Estamos bastante contentos, parece que está calando”, declara Aramburu a Bolsamanía, por lo que, si continúan estos resultados iniciales, es posible que el proyecto se mantenga a lo largo del tiempo.

De esta forma, el mercado de los libros de texto en España sobrevive a todas las polémicas que arrastra, aumentado su facturación, pero sin escapar a los nuevos hábitos de consumo que ha traído consigo internet, marcando así nuevas reglas aún inexploradas en su guerra de precios.

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